La controverse de Valladolid de Jean-Claude Carrière (Fiche de lecture)

Publié par : lePetitLitteraire.fr

Fiche de lecture La controverse de Valladolid de Jean-Claude Carrière. Le titre de l'ouvrage nous indique d'emblée la forme de l'oeuvre : une « controverse » est une discussion argumentée, c'est-à-dire dans laquelle il s'agit de persuader quelqu'un que ce que l'on dit est vrai, ce que l'on nomme « l'art de la rhétorique ».


Consulter un extrait ci-dessous

La même année, le philosophe Ginès de Sépulvéda publie à Rome un ouvrage intitulé Des justes causes de la guerre, dans lequel il approuve les combats menés aux Indes. Il souhaite diffuser son livre en Espagne, mais le clergé s'y oppose. L'empereur use alors de ce prétexte pour organiser, dans un couvent à Valladolid, une controverse où Sépulvéda confrontera ses arguments à ceux du dominicain Bartolomé de Las Casas. Ce dernier a passé la majorité de sa vie à lutter contre la tyrannie et l'injustice envers les indigènes. Les deux hommes savent que la dispute qui va se jouer dépasse la question de la publication du livre et qu'elle sera capitale pour l'avenir du peuple indien.


Sépulvéda, Las Casas, ainsi qu'une quarantaine de participants, saluent, dans une salle du couvent, l'entrée du cardinal Salvatore Roncieri, représentant du pape, à qui il reviendra de prendre la décision finale. Le légat accorde en premier lieu la parole à Las Casas, qui ne mâche pas ses mots : les Espagnols, assoiffés d'or, ont massacré, au nom du Christ, les Indiens par milliers. Le dominicain dresse les conditions de travail des indigènes dans les mines et raconte avec moult détails les horreurs dont il a été témoin.


Las casas ne veut rien omettre des crimes perpétrés à l'encontre des Indiens, évoquant même le cannibalisme des Espagnols à leur égard. Il décrit ensuite les habitants du Nouveau Monde comme étant beaux, doux, pacifiques, accueillants, intelligents et capables d'éprouver des sentiments chrétiens, bien qu'ils refusent de se convertir. En effet,


Le lendemain, Sépulvéda attaque son adversaire sur son parcours personnel, insinuant qu'il ment, puis avance son premier argument : si les indigènes sont comme des brebis, ils ne sont pas des hommes puisque l'homme n'est pas doux. Le Christ a précisé qu'il n'était " pas venu apporter la paix, mais l'épée " (p. 59). En outre, si Dieu n'avait pas désiré les guerres indiennes, il ne les aurait pas tolérées. Les Indiens sont donc punis par la volonté divine.


Sépulvéda évoque ensuite la barbarie de ces nouveaux peuples, qui s'adonnent au sacrifice humain. La guerre trouve alors une nouvelle justification puisqu'elle vise à protéger des innocents de pratiques inhumaines. Par ailleurs, le philosophe concède que les Indiens ont une âme, mais une âme de moindre qualité que celle des Européens. En fait, ils sont esclaves par nature, ce dont l'orateur fournit plusieurs preuves : ils sont incapables de créer et se contentent d'imiter, ils portent leurs fardeaux sur le dos comme les bêtes, ils ne connaissent ni l'argent ni les armes, ils ignorent l'art, etc.


Las Casas, pour sa part, loue la beauté de l'art indien et dresse la liste des nombreuses similitudes entre indigènes et Européens. Un coup de théâtre se produit lorsque son rival fait amener une idole indienne en pierre sculptée afin de prouver que les habitants des Indes n'ont aucune idée du beau. L'assemblée est unanime : c'est hideux.


Le soir, un incident éclate au couvent. Deux Espagnols fraichement débarqués des Indes afin d'assister à la controverse dans l'anonymat sont découverts. Ils expliquent au légat qu'ils s'inquiètent pour leurs revenus car la situation outre-Atlantique est difficile. Ils sont autorisés à assister à la dispute.



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Date :

01/11/2011


Langue :

Français


Pages :

13


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6326


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Résumé

Auteur : Eliane Choffray


Editeur : Primento Editions


Tags : Bac de français, analyse littéraire, fiche de lecture, méthodologie, La controverse de Valladolid, Jean-Claude Carrière
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