Pourquoi les incendies de forêts sont-ils si meurtriers ?

Publié par : EDP Sciences

L'ouvrage présente une description et une analyse des phénomènes qui se produisent au cours des incendies de forêts. « L'incendie de forêt doit arriver devant nous… Soudain, un souffle puissant nous bouscule. Tout est rouge, ça brûle… Deux de nos collègues prennent feu… Le phénomène s'explique peut-être en théorie, mais nous… on ne se l'expliquait pas. » Si les incendies de forêt ravagent, chaque année, des milliers d'hectares en France et dans le monde, ils emportent également nombre de vies humaines, au cours d'événements violents et destructeurs, mal connus et peu analysés : savons-nous par exemple qu'une tempête de feu émet la puissance d'une centaine de centrales nucléaires, et qu'elle développe l'énergie de plusieurs bombes atomiques ? que les gaz émis par les plantes peuvent exploser, porter l'air à plus de 1000 ° C, brûler les vêtements, la peau et les voies respiratoires ? Un incendie peut progresser à plus de 20 km/h et rendre toute fuite impossible… Le propos de Robert Chevrou est de montrer, à travers de nombreux récits d'incendies de forêts, comment de tels phénomènes existent, se développent, et peuvent se transformer en puissances meurtrières. Donnant les explications techniques, phénomènes par phénomènes, il offre ainsi la possibilité, aux soldats du feu comme à tout un chacun, de comprendre, d'agir, de prévenir et de se protéger contre les méfaits de ces événements dramatiques.


Consulter un extrait ci-dessous

L'un des pompiers décédera deux mois plus tard, à l'hôpital de Montpellier. Les autres, protégés par le flanc de leur camion, ont vu passer sous la carrosserie " un jet de flammes semblable à celui d'un chalumeau ", qui les a brûlés aux jambes. On notera qu'ils se tenaient éloignés du front du feu, hors de leurs véhicules et tous plus ou moins bien abrités.


Ces victimes ont subi le souffle et la chaleur intense d'une explosion du gaz émis par les végétaux et des poussières de carbone issues de leur combustion incomplète, en provenance du front des flammes. En Europe, ce phénomène se produit suffisamment souvent pour être à l'origine de la plupart des accidents dramatiques : si les pompiers sont exposés à ces dangers, le public, qui ne les connaît pas, l'est encore davantage !


Le réchauffement de l'atmosphère terrestre pourrait entraîner, à l'avenir, des étés de plus en plus chauds et secs en Europe, donc une fréquence accrue de tels incendies catastrophiques. Il m'a donc paru utile de mieux informer les hommes et femmes qui exposent leur vie dans le combat contre les incendies de végétation. La connaissance du danger permet de le prévoir et de s'en protéger, alors que l'ignorance expose au pire.


On pourrait croire que ces phénomènes sont bien connus ; et pourtant, parce qu'ils sont peu fréquents et que l'on ne dispose guère d'information à leur sujet, ils sont ignorés de la plupart des forestiers et pompiers des pays d'Europe du Sud. Quant aux rares personnes qui les connaissent, elles affirment généralement que " ça ne peut pas arriver ici ". L'exemple de Cazan, et d'autres auparavant, n'ont pas été édifiants, car aucune analyse, semble-t-il, n'a permis de comprendre l'origine de ces drames ni d'apprendre à s'en protéger.


J'ai voulu expliquer ici l'origine, les causes, les effets et les conséquences des phénomènes dangereux, et suggérer des moyens de les prévoir et de s'en protéger quand c'est possible. J'ai exploré une large documentation, mais, bien qu'il existe de rares cas correctement décrits par la presse européenne, je n'ai trouvé d'analyses détaillées que dans les archives de l'Australie et des États-Unis d'Amérique du Nord.


Dans la première partie de cet ouvrage, j'ai décrit une vingtaine d'incendies de forêts caractéristiques. Je pourrais en citer beaucoup d'autres, car ces phénomènes se produisent malheureusement trop souvent. Mais la place manque, et l'important est de tirer de quelques exemples types des enseignements utiles.


Les études de cas survenus en Europe sont plus ou moins bien documentées, car ces incendies n'ont pas donné lieu à des analyses approfondies, ou bien celles-ci sont tenues confidentielles. J'ai donc reconstitué les causes de ces accidents en me basant sur des phénomènes similaires analysés aux États-Unis, ce qui peut rendre la pertinence de mes interprétations sujette à caution. On comprendra qu'il est impossible de refaire l'expérience pour observer en détail tout le déroulement des phénomènes et enregistrer des données. Néanmoins, les survivants ont pu apporter des témoignages précieux, comme à Cazan, même s'il est vrai que ces victimes n'ont pas été en mesure de décrire scientifiquement les phénomènes physiques qu'elles ont observés et subis. En fait, l'intérêt de ces exemples français est surtout de prévenir l'objection " ça ne peut pas arriver chez nous ! ", derrière laquelle certains se réfugient. Hélas ! C'est arrivé chez nous ! Trop souvent !



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Informations
Date :

05/12/2011


Langue :

Français


Pages :

210


Consultations :

5102


Note :
Format :

PDF / EPUB


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Résumé

Auteur : Chevrou Robert


Editeur : EDP Sciences


Parution : 2005

ISBN : 9782759802326

Tags : Ebook sciences, ebook scientifique, incendies, forêts
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